XXIV Flying Garuda
for piano solo (1992)
comments/commentaar

by Jos Kunst (1994)

Undated typoscript.

Garuda is the name of a snake eating eagle that, in hinduist myth, serves as Vishnu's mount. In most variants, he seems capable of adequately fulfilling this role; in others, however, notably in those in which he suddenly sprouts sleek human hair (he there bears the title of Garuda Râkshasa) he becomes, in fact, extremely unruly, and even so much so that the act of flying him (the act of FLYING GARUDA) must inevitably prove something of a problem to his divine master. Given the fact that Vishnu has, in the hinduist pantheon, precisely the function of ensuring stability and preserving all things in their continued existence, we find ourselves in the presence of a fascinating bit of intelligent theology, certainly more than worth writing a piece of music about.

Garuda is, in de hindoeïstische mythologie, de naam van Vishnoe's rijdier; het gaat hier om een vogel, een slangenetende arend. In de meeste varianten van zijn verhalen doet hij zijn werk goed; in andere, en met name in die waarin er ineens mensenhaar op zijn hoofd groeit, en hij de naam Garuda Râkshasa draagt, gedraagt hij zich vaak zo ongedisciplineerd dat het maken van luchtreizen op zijn rug (in het Engels: Flying Garuda) een hele opgave kan worden voor zijn goddelijke meester. Aangezien Vishnoe in het hindoeïstische pantheon juist de functie heeft van het beschermen en bewaren van de stabiliteit van alles, van het zorgen voor een veilig voortgezet bestaan ervan, hebben we hier een boeiend theologisch gegeven; en daarom dus ook meer dan waard om er eens een stuk over te schrijven.